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英国社会护理费用出现巨大缺口 增税360亿英镑惹众怒

受一年多来的新冠疫情影响,英国社会护理费用出现巨大缺口。现在,英国政府决定通过加税来填补财政赤字的亏空以及改革社会护理系统。但改变往往没有那么容易,加税的计划不仅招致了英国议会内外的反对,也违背了2019年英国大选之前,首相鲍里斯·约翰逊做出的不会提高所得税的承诺。

补贴卫生系统

当地时间周二,约翰逊宣布实施增税计划,称三年内将增税360亿英镑,以缓解英国社会保障制度和社会福利危机,并且资助医疗保健和国家社会护理系统的改革。

具体而言,约翰逊计划提高全英国的员工、雇主和个体户全国保险税(NIC)税率:2021-2022年的全国保险税税率分别为12%、13.8%和9%;2022-2023年分别升至13.25%、15.05%和10.25%。

对于增税对英国民众的具体影响,英国广播公司(BBC)6日称,增税计划意味着年薪在3万英镑以上的人,每年将多交255英镑的税。而年薪5万英镑以上的人,每年将多交505英镑。

除了个人,企业也要支付更多的税。据了解,三档股息税将分别提高1.25%至8.75%、33.75%和39.35%。

“我们的新税种将在个人和企业之间分担成本,那些收入较高的人将支付更多。由于我们也在提高股息税率,要求更富裕的企业主和投资者也做出贡献,收入最高的人将支付大约一半的收入。”约翰逊说道。

通过增加税收,约翰逊政府的目标是解决社会健康服务治疗方面的危机,随着新冠疫情期间卫生保健服务压力的不断增加,英国政府的财政赤字已在急剧上升。据智库公共政策研究所(The Institute for Public Policy Research)估计,疫情导致NHS每年需要额外投入150亿英镑。

此外,这笔钱还将用于改革英国的社会保障体系。目前,如果英国人的储蓄和资产超过23350英镑,他们必须自己支付医疗费用,这意味着社会医疗很少由国家资助。

这方面的改革一直是英国人民期待已久的,因为人们经常被迫卖掉自己的房子,以支付医疗费用。据英国天空电视台报道,在改革后,这一门槛预计将升至10万英镑左右。

据政府称,新的征税计划将从2022年4月开始实施。不过,这些计划还需要得到议会的批准,才能被写入法律。

但是,约翰逊已经等不及了。他周二在下议院对议员说,如果不给NHS(英国国家医疗服务体系)提供所需资金,就无法解决新冠疫情积压的问题。政府几十年来一直回避这个问题,不能再拖延了。

英国智库财政研究所(IFS)称,如若约翰逊此次增税计划成功,英国政府税收收入有望达到有史以来的最高水

“彻头彻尾的车祸现场”

虽然约翰逊画的“饼”看起来很美好,但这个决定遭到该国保守党内外激烈反对。他们认为,首相这么做将公然违背2019年竞选时不会对英国工人增税的承诺。保守党议员和内阁大臣纷纷警告,约翰逊如果坚持这么做,将会失去选民信任。

保守党议员史蒂夫·贝克(Steve Baker)在特雷莎·梅(Theresa May)担任首相期间是“脱欧”的关键反对者,他对《独立报》表示:“在所有为国家医疗服务体系和社会护理筹集资金的方法中,违背税收承诺,提高国民保险税肯定是最糟糕的。在这个危机时刻,我们需要对国家的所作所为和资金来源进行零基础的审查。”

而前财政大臣菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)日表示,提高税率将引发损害政府的“非常显著的反弹”,他宣称要在上议院反对这样的计划。还有一名前大臣称,约翰逊“试图安抚所有人,结果却让我们所有人都失望了”。他补充说,唐宁街已经变成“一个彻头彻尾的车祸现场,已经让我们逐渐失去耐心”。

不少议员反对增税的一个重要理由是公问题。英国《卫报》6日报道称,领导北方保守党集团的议员杰克·贝里认为,让低收入者缴纳更多的税来帮助较富裕的退休人员“保住房子”很不合理,“我个人不相信增加国民保险是一种公和公正的方式,尤其是在新冠疫情之后。很多人已经做出巨大牺牲来确保其他人得到安全保障”。

除了政府与议会,英国商界也对此表示不满。英国商业组织批评称这增加了因新冠疫情而苦苦挣扎的企业的负担,并将令就业岗位减少。

英国商会(BCC)经济主管Suren Thiru表示,“企业强烈反对提高国民保险缴费,因为这将在一个绝对关键的时期拖累就业增长。在企业已面临一系列新的成本压力的情况下,上调税率将对更广泛的经济复苏产生重大影响,并打击推动复苏所需的创业精神”。

不过,民间对加税的反对没有那么强烈。根据YouGov的一项调查显示,英国社会对加税填补社会照护费比较宽容。7月20日出炉的民调显示,在是否支持将全国保险税税率从12%升至13%以资助老人看护的问题上,四个年龄段英国人的支持率都大大高于反对率。

还要头疼多久

对于加税的计划,中国国际问题研究院欧洲所所长崔洪建认为,英国的税收已经相对较高,进一步增加民众税收负担并非易事。崔洪建指出,问题的关键是,民众能够得到什么回报,以及新的社会保障体系的细节。约翰逊所面对的挑战不在于增税,而在于不能提供真正有价值的东西来换取选民对他的信任,这一举动将十分冒险。

在种种艰难面前,英国政府面临的不只是对加税的怨声载道,还有对其在新冠疫情等问题上的新一轮抱怨。《卫报》援引一位前大臣的表态称,“政府将面临艰难的时期”,不仅是“对于不遵守承诺的质疑声”,还有对公共开支紧缩、“脱欧”冲突的不满,以及要求应对疫情的呼声越来越高。

当地时间9月6日,英国英格兰、威尔士及北爱尔兰地区数以万计的学生重返校园。当天,英国报告新增新冠病毒感染病例4.1万例,死亡45例。累计感染人数已突破700万例。各方普遍担心,学生返校后感染人数会随之再次上升。

除了校园复课,本周一还有数万公司员工重返办公室。数据显示,有超过200万人次当日乘坐伦敦地铁,这也是自疫情发生18个月以来,乘客人数首次突破200万。

针对英国当前充满变数的疫情形势,以及冬季将至可能面临的更严峻挑战,英国疫苗大臣纳迪姆·扎哈维重申,9月底英国将实施疫苗通行证制度,进入大型场所和参加活动都需要出示两剂疫苗接种证明,并强调将竭尽所能让英国避免第四次“封国”。(北京商报记者 陶凤 赵天舒)

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