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颠覆认知 木星大气水含量为太阳大气的3倍

NASA

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日前,据美国国家航空航天局(NASA)“朱诺号”探测器发回的数据显示,在木星赤道地区,预计水分子约占木星大气中分子的0.25%。这一比例几乎是太阳大气的3倍,颠覆了人们以往的认知。该研究成果近日发表在《自然·天文学》上。

1995年,“伽利略号”探测器发现,如果以氧和氢分子的存在为基准估计水含量的话,木星与太阳相比可能更干燥一些。数十年来,行星科学家一直希望对木星大气中的水总量进行更准确的估算,因为这颗质量比地球大300余倍的气体行星很可能是太阳系中第一个形成的行星,故有学者认为,木星大气中水含量的研究可能会为破解太阳系形成难题提供关键信息。

资料显示,“朱诺号”于2011年发射,确定氢氧比例、有效测量木星水丰度是其使命之一。“朱诺号”背后的科学团队首先将目光集中在木星赤道地区,此处的大气似乎比其他地区更加混杂。与其前辈“伽利略号”相比,“朱诺号”所携带的测量仪器更加精准,能从轨道高处收集到木星大气层更深处的数据。