男孩杰的动物园

《男孩杰的动物园》
原作名: Jamrach’s Menagerie
作者: (英)卡罗尔·伯奇
出版社: 译林出版社
出版年: 2012-12

卡罗尔·伯奇Carol Birch
英国作家,1951年生于曼彻斯特。作品《迷雾的边界》获1989年费伯纪念奖,《故园归去来》获2003年布克奖提名。

男孩杰终身难忘的异域寻“龙”之旅,得到亦失去,肉体的磨难亦是精神的洗礼,最终他懂得人生并掌握了属于自己的命运。

且行且珍惜——《男孩杰的动物园》

黑暗之刺专栏

书评人黑暗之刺

暂居天府之国的普通人,过着看似平静的生活,欧美文学发烧友。夜深人静之时,在文字构筑的世界里进行未知的旅程。通过那些与现代生活高度相似并足够耐人寻味的故事,点燃思维的导火索,并乐此不疲。(@黑暗之刺)

“这是最好的时代,也是最坏的时代。”这令人过目难忘的名句是英国文学家狄更斯在其作品《双城记》中所写下的。狄更斯这句发自肺腑的感慨,我想,也许是对19世纪以及英国维多利亚时代最公正的概括。在那个时代,尽管并非事事完美,却极富魅力,革命与创造并存,希望与风险同行,只要去做,则万事皆有可能。事实上,大时代如同一面镜子,赋予人们重新认识自我的机会,重拾信仰并坦然承担起相应的责任,可谓是浪漫与现实并存的大舞台。就这个角度来看,19世纪与当下的世界何其相似?因此,当代拥有浪漫主义情怀的文学创作者在创作时选择19世纪作为背景,着实不会令我意外。英国女作家卡罗尔•伯奇及其创作的《男孩杰的动物园》,就是这样出色的范例。

故事发生在19世纪的伦敦,天真莽撞的男孩杰夫•布朗在集市上自离笼的猛虎口中拣回一条命,并机缘巧合成为动物进口商杰拉克先生的雇工。他在负责照看珍禽异兽的同时与少年蒂姆及其妹妹伊莎贝尔成为朋友。为了一圆自己的航海梦,杰与朋友蒂姆应征出海,试图通过去捕捉位于东方的“龙”来证明自己的成长,殊料这次历时三年的海上之旅竟成为影响终身的梦魇。《男孩杰的动物园》出版之后,在2011年分别入围橘子奖大名单和布克奖短名单。虽然在布克奖的角逐中惜败于英国作家朱利安•巴恩斯创作的《终结的意义》,但是依旧好评如潮,英国《泰晤士报》称其为“一部极富想象力的杰作,洋溢着浓郁的19世纪伦敦风情及狂野的海之风味”。堪称年度最受关注的文学佳作之一。
  
整部小说没有标题,更没有若干条可行的方案,只是简单分几个段落展开,每一个段落代表着一段人生,成长与冒险的经历一目了然。男孩杰终身难忘的异域寻“龙”之旅,得到亦失去,肉体的磨难亦是精神的洗礼,最终他懂得人生并掌握了属于自己的命运。在刻骨铭心的海上劫难中,“龙”与海洋的暴怒似乎是在谴责人与自然相处时的无知、傲慢与笨拙;生命面临死亡威胁时,友谊、爱情、亲情种种人类独有的情感汹涌而出,与道德、人性同样备受考验;这让我意识到,卡罗尔•伯奇倾力刻画的世界里,闪耀着现实的理性与悲悯,陪伴读者溯流而上的,是打破所谓人生的枷锁去寻找真实自我的动力。

配图1

卡罗尔•伯奇的作品构思巧妙,叙述中诗意与写实并存,拥有典型英国文学的传统做派。在人与自然如此深邃的主题下,19世纪伦敦的市井截影,海上扬帆的绚丽多彩,灾难来临时人心叵测的微妙心理,贴切而有寓意的文字与变幻的莫测场景巧妙搭配,再辅之以充沛的想象力,将阅读所能带给读者的趣味性展现的淋漓尽致。尤为出色的是,在这部小说里,除了卡罗尔•伯奇对于人物心理细致入微的刻画、对于技巧的掌握出类拔萃之外,优雅的文笔中亦依稀可见其他文学名家的身影:如狄更斯般将写实主义与浪漫氛围完美融合;隐喻与悲情像极了赫尔曼•梅尔维尔;幻觉与现实交错的部分则神似加西亚•马尔克斯,现实主义和浪漫主义兼用的手法几乎与康纳德如出一辙,这真是妙不可言的阅读体验。
  
事实上,海上冒险或是少年成长的故事与主题在西方都属常见,如《白鲸》、《“水仙号”的黑水手》、《哈克贝利•费恩历险记》以及《少年派的奇幻漂流》等等,都是口碑绝佳的名作。与上述作品相比,《男孩杰的动物园》并不逊色,懵懂时期难以言明的爱情、海上捕捉鲸鱼的热烈场景、风暴来临时的肆意狂野以及漂流期间生死抉择的艰难,无论主题、场景或是心理刻画,都达到层次分明深入人心的境界。最独特的,我想还是两个少年在寻“龙”之旅过程中对于友谊的认知。杰与蒂姆从相识到相知,从彼此敌视到生死与共,几乎每一个阶段都与我们所熟知的互帮互助相去甚远,这样离经叛道的深情厚谊不仅让劫后重生的杰念念不忘,也让读者印象深刻。
  
据卡罗尔•伯奇本人透露,虽然小说带有浓厚的幻想色彩,但是故事与创作灵感却源于真实的历史事件。这不由让我想到美国航海家斯迪芬•卡拉汉轰动世界的真实经历,他在1982年横度大西洋的航程中,遭遇暴风雨,独自一人凭借救生筏在海上漂流了76天。这与小说中男孩杰所遭遇的海上磨难几乎如出一辙,我想,现实与小说共通之处在于,人与大自然对峙所处的位置、恐惧与绝望煎熬之下突破极限的自我探知、人生十字路口的何去何从。小说或许有无限可能,但现实只有一个结果,见证者只能通过自己的判断去做出选择。当故事临近尾声,昔日的男孩杰已年近五十,当他于花园中回忆好友并遥望夜空时,显然已经从往事中汲取宝贵的经验,获得前行的勇气并懂得珍惜。个中滋味,陪伴他一路走来的读者亦心领神会。

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